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Polinización de abejas: la clave para aumentar el rendimiento de muchos cultivos


bee pollinating apple flower

La polinización es un proceso esencial que permite la reproducción de muchas especies de plantas. La polinización por abejas tiene un impacto significativo en el rendimiento de los cultivos y es esencial para garantizar la productividad y la sostenibilidad de nuestros sistemas agrícolas. El impacto de la polinización de las abejas en el rendimiento de los cultivos puede ser significativo. De hecho, se estima que la polinización de las abejas es responsable de un tercio del suministro de alimentos del mundo. Sin las abejas, muchos de los cultivos de los que dependemos para la alimentación no podrían producir frutos o semillas, lo que provocaría una reducción significativa del rendimiento.

Café

Los estudios han demostrado que la polinización de las abejas puede aumentar significativamente la producción de café. Un estudio realizado en el sur de la India encontró que la polinización por abejas aumenta la producción de frutos de café en un 50 % sobre lo logrado por el viento (1). Otro estudio realizado en Costa Rica encontró que la polinización de abejas y pájaros aumentó el rendimiento de las plantas de café hasta en un 25 por ciento.(2)

Los estudios han demostrado que la polinización de las abejas puede aumentar significativamente el rendimiento de las plantas de café robusta, y algunas estimaciones sugieren un aumento del 30 % en el rendimiento. La investigación realizada por David Roubik en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá (3) muestra que la polinización de las abejas es mucho más importante de lo que pensaban los agricultores. Descubrió que las abejas aumentaban constantemente la producción de café en alrededor de un 36 %. En algunos casos, impulsaron la producción en más del 50 %. David Roubik también descubrió que las plantas de café visitadas por insectos daban frutos que eran 7% más pesados en promedio que los producidos por plantas protegidas de la compañía de insectos. Más específicamente, las plantas visitadas únicamente por abejas melíferas africanas mostraron un aumento de peso del 25%.


Manzana

Los estudios han demostrado que la polinización de las abejas puede aumentar significativamente el rendimiento de las manzanas. Un estudio mostró que las colonias de alta calidad aumentaron el cuaje del fruto en un 15 % (aumentando la cantidad de producción), el cuaje de semillas y el contenido de azúcar del fruto y, posteriormente, las ganancias agrícolas en un 70 % (4 ). Un estudio encontró que los insectos son vitales para la producción de manzanas en el Reino Unido, contribuyendo con £ 36,7 millones por año e impactando tanto en la cantidad como en la calidad. Específicamente, la polinización por insectos puede aumentar la producción del Reino Unido hasta en 5,7 millones de libras esterlinas por año para las manzanas Gala (5). La polinización por abejas no solo aumenta el rendimiento de la manzana, sino que también contribuye a la calidad de la fruta. Cuando los manzanos se polinizan adecuadamente, la fruta es más uniforme en tamaño y tiene una mejor forma y color. La polinización adecuada también asegura que la fruta se desarrolle de manera uniforme, lo que resulta en un perfil de sabor más consistente.


Aguacate

Si bien las flores de aguacate se autopolinizan hasta cierto punto, dependen en gran medida de las abejas y otros polinizadores para producir frutos con éxito.

Un estudio realizado en Australia encontró que las abejas son los polinizadores más eficientes para los cultivos de aguacate. Los resultados mostraron que colocar tres colmenas por hectárea condujo a un aumento de la productividad de 20 a 38 % en comparación con ninguna colmena. (6)

Un estudio en Kenia mostró que el aguacate depende en gran medida de los polinizadores de insectos, con tasas de producción de frutos significativamente más bajas observadas para las flores autopolinizadas y polinizadas por el viento (17,4 %) o autopolinizadas (6,4 %) en comparación con las flores polinizadas por insectos ( 89,5 %). Además, la polinización por insectos condujo a la producción de semillas más pesadas y un mayor contenido de aceite, lo que sugiere que la polinización por insectos tiene un impacto positivo tanto en el rendimiento de la semilla de la fruta como en la cantidad de aceite. El estudio también encontró que la suplementación con abejas melíferas aumentó el peso de la fruta del aguacate en un 18 % más que las granjas de control.(7)

La polinización por abejas no solo aumenta el rendimiento del aguacate, sino que también contribuye a la calidad de la fruta. Cuando los árboles de aguacate se polinizan adecuadamente, la fruta es más uniforme en tamaño y tiene una mejor forma y textura.


En conclusión, la polinización de las abejas juega un papel crucial en el aumento del rendimiento de varios cultivos y asegura la calidad de la fruta. La disminución de las poblaciones de abejas debido a varios factores representa una amenaza significativa para la productividad y la sostenibilidad de la producción de cultivos. La implementación de prácticas amigables con las abejas y el apoyo a las poblaciones de abejas es crucial para garantizar la producción continua de muchos cultivos y mantener los medios de vida de los productores.

 

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